Рейтинг@Mail.ru
«Фантастика патриотизма» — Конкурс фантастического рассказа

Под звёздным небом

***

Что происходит? Почему ты молчишь?
Дождь лил, не переставая, третьи сутки подряд. Кажется, наступила осень. Сырой воздух проникал в помещение через приоткрытое окно, словно потоки стылой реки омывали ноги. Андрей, уныло зевая, смотрел в монитор. Было далеко за полночь.
Артур ещё раз открыл окно «аськи», ему показалось, что видит в нём косые капли дождя.
Тебя нет, — проговорил он беззвучно, — ты — плод моего воображения. На том конце провода — только последовательность математических символов, код которых образует хитроумную эфемерную сущность.
Его пальцы застучали по клавишам.
С нашей стороны растут ошибки на интерфейсе Те 3/8, — написал Артур. — Просьба разобраться.
Какие ошибки? Артур, что случилось? — в каждой букве чувствовалась тревога.
CRC-ошибки. Может быть, дело в низком уровне оптического сигнала? Могу сделать замеры рефлектометром.
На некоторое время она замолчала.
Нет необходимости, — наконец сухо ответила она. — Я разберусь. Ждите ответа через несколько минут.
Андрей оторвался от компьютера, снял очки и бросил их на стол.
— На следующей неделе опять дожди, — зевнул он. — Наверно, уже не успеем в этом году никуда сходить. А так хотелось на Айгир.
— Да уж, — протянул Артур.
— Знаешь, если бы были нормальные товарищи, я бы на всё забил и пошёл бы в горы даже в такую погоду.
Артур хмыкнул и повернулся к напарнику.
— Только вот с нашими так не пойдёшь — изноются, — продолжал Андрей. — Да и пить начнут сразу. По их мнению, походы нужны только для того, чтобы посидеть перед костром и попить водки... С одной стороны, оно и правильно — что ещё делать в такую погоду?
— Хе-хе, — отозвался Артур. — Как-то так — сидеть в палатке и пить…
— Угу, — ответил Андрей, надел очки и взглянул в монитор. — Вроде ошибочки перестали расти. Тебе из «МНТК» не отписывались?
— Сейчас гляну, — Артур развернул окошко.
Проблема устранена, — писала она. — Проверяйте линк на своём оборудовании.
Вижу, — ответил Артур. — Восстановилось. А что было?
Долго писать по аське. Может быть, позвонишь?
Артур замер. Ещё никогда она не говорила, что ей можно звонить по телефону. Но как? Как она будет говорить, если она — программа? Или прогресс зашёл настолько далеко, что они уже научились разговаривать?
Какой у тебя номер? — спросил Артур.
После двух или трёх гудков трубку на том конце провода подняли.
— Артур? — голос был прекрасен. Словно звон серебряного колокольчика — высокий, чистый, грустный.
— Да, — от волнения он не знал, что ещё сказать.
— Что произошло? Тебе сказали, что я — ненастоящая?
— Да, — признался Артур.
— Не верь им. Это — неправда. Я живая, — в трубке послышался плач. — Пожалуйста, не покидай меня, поговори со мной.
— Я тут, — торопливо ответил он, ему вдруг захотелось поддержать её. — Я с тобой. Алиса, милая Алиса…
— Артур… — произнесла она и замолчала. — Артур… я люблю тебя...


Рейтинг@Mail.ru