Рейтинг@Mail.ru
По улицам слона водили...

1966 07 июль

По улицам слона водили...

Автор: Благов Юрий

читать

Я не говорю, что наш директор трусоват, Просто он человек осмотрительный. Дела, связанные с каким-либо риском, он охотно доверяет администратору, иначе говоря, мне... Так случилось и на этот раз.
Он вызвал меня в кабинет, угостил сигаретой и торжественно произнес:
— С Чангом я все устроил. Его покупает местный зоопарк. Осталось только...
Но тут задребезжал телефон, и директор начал выяснять, почему до сих пор не доставлена в цирк арматура.
А я задумался над судьбой Чанга. Добродушный прежде великан теперь совсем Бышел из повиновения. Он, неистово трубя, размахивает хоботом и грозит разнести в щепки весь цирк. Последнее решение последней комиссии потребовало «недопущения слона до работы и вообще изъятия его из системы цирков». Однако это решение надо еще воплотить в жизнь...
— Так вот,— сказал директор, положив трубку,— осталось доставить Чанга до ворот зоопарка. Только до ворот!.. А по своей территории они поведут его сами и сами же загонят в вольер. Ясно?
Администратору задавать лишних вопросов не полагается, и я понимающе кивнул головой. Зоопарк находился в другом конце города, и директор, почувствовав некоторую сложность положения, встал.
— Доставку я поручаю тебе, Макс! Заодно поглядишь на пингвинов, а на обратном пути заскочишь на товарный двор. Завтра с утра и начнешь...— И он похлопал меня по плечу.
Ничего особенного, в общем-то, не произошло. Если мне прикажут залатать купол, достать в Сибири ананасы для обезьян,— -я должен немедля приступить к исполнению, на то я и администратор.
Не легко, говорите? А разве скользить по проволоке, стоя на голове, или каждый вечер целоваться с тигром, или держать на себе десять хорошо упитанных партнеров проще? Цирк вообще дело серьезное...
Я позвонил вечером в милицию и заказал конвой. Всех униформистов вызвал на четыре часа утра. Главным сопровождающим назначил Сергея Ивановича, отца укротителя, поскольку сам повелитель Чанга, в результате последнего легкого соприкосновения с ним, отлеживался в больнице. Некоторые артисты вызвались нам помочь.
Ночью мне приснился Чанг в его лучшие артистические времена... Вот он, ко всеобщему восторгу, встает на передние ноги, делая нечто вроде стойки. Вот, одной ногой упираясь в толстую тумбу, он три других поднимает в воздух. Вот, наконец, начинает эту тумбу вращать, и его пятитонная туша описывает полный круг на манеже. Да, это был талант, это был настоящий работник!..
В четыре утра я застал в цирке всех вызванных. Чанг, словно почуяв неладное, с остервенением рвал цепь и чекель — специальный стальной хомут, который изрядно натер ему ногу. Массивное кольцо, за которое Чанг был прикован к полу, угрожающе поскрипывало. Люди держались на почтительном расстоянии от слона, не зная, с какого бока к нему приступить. Один только отец укротителя, невозмутимый Сергей Иванович, не терял времени. Он приволок откуда-то огромную бадью, влил в нее два литра водки, десять литров вермута, дюжину пива и высыпал пять килограммов сахарного песку. Старательно размешав это зелье, Сергей Иванович пододвинул бадью к слону.
Чанг настороженно приподнял хобот, как бы кусками вдыхая раздразнивающий аромат, и выдул бадью до дна. Закуски не потребовалось. После этого слон замер... Замерли и мы... Стоим десять минут, пятнадцать, двадцать, соображая, по каким этажам нашего гиганта расходится сейчас этот немыслимый коктейль. А слон даже хоботом не пошевельнул, и только глаза его начали туманиться... Через полчаса он медленно опустился на задние ноги и грузно свалился на бок. Я снял фуражку и облегченно вздохнул...
Поручение, что и говорить, выпало необычное! Но администратор всегда должен быть администратором...
Помню, вскоре после войны приехали мы с цирковой программой в один литовский городок. И представьте, у нас в зале пусто, а в костеле напротив — аншлаг. День никто к нам не идет, два — никто, зато на третий и у нас полон зал... А почему?
Да потому, что я дал пятьсот рублей ксендзу, он и объявил после проповеди:
— В город приехали артисты. Верующие могут пойти...
Однако вернемся к Чангу.
Теперь нам предстояло пропустить сквозь чекель трос, заковав цепью задние ноги. Надо было взять слона на растяжки, однако в помещении, в котором Чанг разлегся, подойти к его задним ногам можно было только через передние... Но не подстроил ли он каверзу? И мы решили взять слона с тыла. Выломав дыру в капитальной стене конюшни, мы связали задние ноги Чанга и тихонько отцепили его от кольца.
Почувствовав освобождение, слон медленно поднялся и величественно покинул надоевшее убежище. Он вышел во двор, где на кузове грузовика Сергей Иванович успел разложить сено, хлеб, дрожжи, морковь и даже веники из прутьев, поскольку в них содержатся витамины. Пока Чанг лакомился, мы приковали его за передние ноги к грузовику, а к задним — подогнали вторую машину. И вот первый грузовик тронулся, Чанг — за ним, вторая машина— за Чангом. Теперь, если бы слон вздумал отклониться в сторону, задний грузозик корректировал бы его действия. Я держался сбоку на стареньком цирковом виллисе. С другой стороны на четвертой по счету машине двинулся милицейский конвой. Создав вокруг Чанга такое окружение, мы медленно покинули двор. Слава богу, подумал я...
В виллисе я сидел не один. Ко мне пристроился тщедушный старичок, который отрекомендовался представителем зоопарка.
Аккуратненький, бледненький, в пенсне и с бородкой, старик несомненно был типичным кабинетным ученым. Его-то и послал зоопарк принимать слона! Как видно, люди там не без юмора...
Пока же Чанг шел за грузовиком, поглощая на ходу завтрак. Сзади двигалась группа невыспавшихся артистов,
Процессия миновала мост, не подкачавший в трудную минуту, и вышла на одну из мирно дремавших улиц. Все шло настолько хорошо, что я повеселел и начал рассказывать представителю разные эпизоды из цирковой жизни Чанга. Старичок с какой-то детской доверчивостью слушал.
Я вспомнил, как по ходу номера Чанг перешагивал через двух девушек, лежащих на ковре, едва не задевая их ногой. В этом «едва» и было мастерство: Чанг проносил ногу в каком-нибудь сантиметре от девушек, ни разу ни одну не задев. А однажды в Тбилиси, едва он занес ногу, в цирке погас свет. Публика зашумела, одна девушка попыталась выскочить, другая ее не пустила, поднялась суматоха, но когда, наконец, свет зажегся, все ахнули: Чанг все это время продержал ногу в воздухе, боясь наступить на партнерш...
Старичок просиял. А затем я рассказал другое. В Саратове Чанг закинул с манежа в оркестр униформиста, который десять лет назад обидел слона...
В этом месте представитель нахмурился и кашлянул в кулак...
И вдруг за этим разговором я увидел, что проклятый чекель соскочил у Чанга с ноги. Слон стал отставать от переднего грузовика, тем более, что лакомство кончилось. Не успел я дать знать Сергею Ивановичу, как Чанг дернул задней ногой. Второй грузовик подпрыгнул. Чанг дернул сильнее, и трос порвался.
Слон пошел в сторону. Для куража он вырвал столб, потряс им в воздухе, и гирлянды фонарей начали сыпаться слону  на голову. Чангу это почему-то понравилось и, подойдя к деревянному домику районной почты, он оперся боком о ее первый этаж, тут же накрывшись вторым...
Стряхнув с себя доски, землю, стекла и многочисленные бумаги, сунув из любопытства хобот в чудом уцелевшее окошечко с надписью «Сберкасса», слон вдруг уставился на виллис и бросился на нас.
Мы метнулись на тротуар. Старичок повис на моей руке, а Чанг занес разъяренный хобот. Впереди был только каменный дом, и я поехал на него...
Вы видели когда-нибудь мотогонки по вертикальной стене?.. Мы проделали почти то же самое, причем, как не вывалились из машины, я до сих пор не пойму!
Но вот слон остановился среди дороги, прислушиваясь к какому-то шуму. С боковой улицы высыпала группа заспанных мелких хулиганов с метлами в руках. Пятнадцатисуточники! Сопровождала их девушка-милиционер.
Сергей Иванович протянул Чангу батон, но слон был выше этого. Он с непостижимой резвостью кинулся на хулиганов. Те брызнули в разные стороны, побросав метлы, и только один из них замер на месте, прижав свое оружие к лицу. Девушка-милиционер пронзительно засвистела. Мы с представителем зоопарка судорожно вцепились в баранку руля. Улица проснулась, стараясь понять, что за утренник разыгрывается под окнами.
Наш конвой взялся за револьверы.
— Не стреляйте! — завизжал старичок.— До зоопарка уже недалеко...
Я, на правах заказчика, отменил стрельбу, хотя смутно представлял себе дальнейшее. А Чанг, сорвав пару вывесок и разбив несколько витрин, погрузился в глубокую задумчивость.
Очевидно, из него начал выходить хмель.
Но вот один из опытных служителей свил петлю из троса и коварно разложил ее на дороге. Через некоторое время Чанг вновь был закован.
Мы двинулись дальше. Расстояние в несколько кварталов прошли за три часа. Но вот, наконец, и ворота зоопарка... Все!
Однако силы для приемки слона зоопарк опять выставил несерьезные. Пришел еще один старичок, а потом какая-то дама. Сергей Иванович посмотрел на меня с удивлением, а представитель — умоляюще. Видя, что Сергей Иванович устал, я молча взял у него батон. Надо же кому-то было действовать до конца...
Мы въехали в ворота и остановились у слоновьего вольера. Чанга отцепили от машин, и он взглянул на меня, как бы спрашивая: «Куда вы меня привезли? Ведь я артист, мое место в цирке...»
Слезы навернулись мне на глаза, и не было у меня иного желания, чем повернуть обратно... Но что делать?.. Подняв батон над головой, я начал пятиться, зовя Чанга к вольеру. Чанг не трогался. Я все прыгал и прыгал перед ним, прыгал, плача и крича какую-то чушь, и сколько это продолжалось — передать не могу. В конце концов я споткнулся и упал.
И тут Чанг двинулся с места.
Он галантно перешагнул через меня, попутно подобрав выпавший из моих рук батон.
В это время ворота вольера захлопнулись.
...Когда сразу преобразившийся старичок провел меня в контору зоопарка, я позвонил в цирк.
— Куда ты пропал? — завопил директор.— Неужели тебе нельзя поручить даже пустякового дела?!
И затем несколько смягченно добавил:
— Сейчас же поезжай на склад, иначе цирк останется без арматуры...

читать
Комментарии:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Рейтинг@Mail.ru